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这种疫苗只要打一针,就能对新冠变种产生保护?

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药明康德内容团队编辑

今日,《自然》杂志发表的一篇论文介绍了一款新冠疫苗的最新进展。研究发现这种疫苗产生的保护机制不止一种:就算其中一部分的保护力在变种新冠病毒前有所下降,剩下的保护力依旧可以发挥自己的作用!更重要的是,这种疫苗已经在真实世界得到验证。只需打一针,就能对多个新冠变种产生保护效力。

这款疫苗由强生公司(Johnson & Johnson)研发,已在数月前得到美国FDA的紧急使用授权。为了更好地了解这款疫苗的免疫原性,研究人员们为20名志愿者进行了接种。随后,他们从多个维度分析了疫苗在志愿者中产生的保护力。

首先是疫苗产生的中和抗体水平。科学家们发现相较疫情早期的新冠病毒(未发生变异),在面对beta变种(最初在南非发现)和gamma变种(最初在巴西发现)时,该疫苗产生的中和抗体滴度有所下降,下降幅度分别为5.0和3.3倍。这个发现也与之前的研究相一致,即变种病毒能对中和抗体的保护力产生负面影响。

但在中和抗体之外,非中和抗体反应与T细胞反应则几乎不受变种病毒的影响。研究人员们指出,即便面对beta变种病毒,志愿者体内的抗体依赖性细胞吞噬作用(antibody-dependent cellular phagocytosis)、补体沉积、以及NK细胞的激活反应还大多得到了很好的保留。

另外无论是未发生变异的新冠病毒,还是alpha变种(最初在英国发现)、beta变种、gamma变种,志愿者体内的CD8和CD4 T细胞反应都处于差不多的水平。这也表明在中和抗体之外,人体内的T细胞反应可能坚守住了抗病毒的底线。

可能有人会问,这些结果值得参考吗?在真实世界里,这些中和抗体之外的免疫反应是否也能为接种者带来足够的保护?今年早些时候的一篇《新英格兰医学杂志》论文回答了这个问题。在一项3期临床试验里,接近两万人接种了单剂疫苗,另有约两万人接种了安慰剂。

结果发现,疫苗组完胜安慰剂对照组。接种疫苗的群体里,中度到重度-危重度新冠病例、住院病例、死亡病例都要更少。在安全性上,接种者更常出现接种位置的疼痛,以及头疼、疲劳、肌痛、恶心等症状。大部分症状为轻度到中度,只持续1-2天。

该论文的结论指出,强生公司的单针疫苗在对抗有症状的新冠疾病上,展现出了安全性和有效性。

哈佛大学今日的一则新闻稿提到,基于在3期临床里的保护效力,《自然》论文中展现出的非中和抗体反应与T细胞反应,可能起到了对新冠疾病产生保护的作用。考虑到这项3期临床试验在南非和巴西等地招募了不少志愿者,这个发现的意义尤为重要。

“当前疫苗针对疫情开始时的原始新冠病毒株所设计。新冠变种病毒是否会降低这些疫苗的效果,是令人担忧的事情,”《自然》论文的通讯作者,哈佛医学院教授Dan H。 Barouch说道,“尽管对新冠产生保护力的机制尚不明确,这款疫苗在这些地区的强力保护效果提高了‘非中和抗体反应和/或T细胞反应可能带来保护’这种看法的可能性。另一种可能是,即便中和抗体的水平很低,也足以对新冠产生保护力。

综合来看,这些研究的发现表明新冠疫苗可以带来多种潜在的保护机制,且一些疫苗只需打一针就能产生较好的保护能力。对于疫苗的保护效果,这两篇论文也带来了更深的洞见。考虑到目前新冠病毒并没有完全被根除,尽早打上疫苗,或许是一个保护自己的好方法。

参考资料:

[1] Alter, G。, Yu, J。, Liu, J。 et al。 Immunogenicity of Ad26.COV2.S vaccine against SARS-CoV-2 variants in humans。 Nature (2021)。 https://doi.org/10.1038/s41586-021-03681-2

[2] Jerald Sadoff et al。, (2021), Safety and Efficacy of Single-Dose Ad26.COV2.S Vaccine against Covid-19, NEJM, DOI: 10.1056/NEJMoa2101544

[3] Single-shot COVID-19 vaccine generates robust immune responses against variants, Retrieved June 9, 2021, from https://news.harvard.edu/gazette/story/2021/06/single-shot-covid-19-vaccine-effective-against-variants/

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